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睡不着、太早醒都是失眠,与其数羊不如正视精神性原因

Text/ 杨定一

失眠并非单纯的现象,往往是多重原因相互影响下的结果。其中,长期的压力累积无法适当获得纾解,而造成自律神经失衡是非常重要的因素。

据调查,台湾慢性失眠盛行率高达22%,几乎每5人就有1人有慢性失眠的问题。过去,睡眠问题常见于年纪较长族群,但随着科技与经济快速成长,现代人长期处于紧张与忙碌的生活压力之下,所引发生活不规律、饮食失衡等多重问题,导致失眠在各年龄层、不同社会阶层之间已成为普遍的健康隐忧。

失眠类型

失眠依其持续时间的长短可分为短暂性失眠(小于一週)、短期性失眠(一週至一个月)、和慢性失眠(大于一个月)。一般慢性失眠是指持续一个月以上,每星期有3天或3天以上睡不好,包括入睡困难、睡眠中断、过早醒来等问题。

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入睡困难是指躺在床上超过30分钟仍无法入睡;睡眠中断是指睡眠断断续续,未能持续熟睡;而过早醒来是则指睡不到6小时,甚至1-2小时就醒来,而且醒来后便难以入睡。不论是哪一种失眠,一到二天虽不至于对生活造成太大影响,但若长期持续则会使人有疲倦、注意力不集中、记忆力减退,甚至心悸、焦虑、脾气暴躁等现象,重则影响到一个人的日常生活步调、工作效率以及人际关係。

导致失眠的原因非常多,主要与精神疾病、身体疾病或药物引起有关。在精神疾病方面,焦虑、忧郁是失眠常见的主因;而严重的精神病,如精神分裂症、躁郁症等也常造成失眠。许多身体疾病也会影响睡眠,最常见的是疼痛,如头痛、胃痛、关节痛等,这些疼痛性的疾病常让人痛得睡不着,或半夜因疼痛而醒来无法再入睡。

另外,因呼吸道疾病或肥胖产生呼吸障碍的病人则会因呼吸困难而醒来。而某些特定药物或食物如酒精、含咖啡因饮料、类固醇、降血压药物等也会造成失眠。以上这些因素或是某些找不出原因的失眠,都统称为「原发性失眠」。因为身体疾病或药物引起的失眠,首先必须改善造成失眠的主因,如疼痛、呼吸障碍、药物等,如果改善之后失眠仍未解决,则必须再进一步探讨精神性原因。

事实上,大多数失眠来自于精神性原因,如长期压力与焦虑造成交感神经过度刺激,使自律神经失去协调,而导致失眠。如果不解决根本原因,光是提早入睡、听轻音乐或是数羊都是没有办法改善睡眠的。

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自律神经

自律神经系统(autonomic nervous system)属于周边神经(peripheral nervous system)的一部份,其功能主要在于调控人体内脏肌肉运动及内分泌腺体产生荷尔蒙,也是身体应对内外环境压力的一个系统。自律神经系统由交感神经(sympathetic nervous system)及副交感神经(parasympathetic nervous system)相互拮抗,调节生理机能。

交感神经又称为打与逃的反射(fight and flight reflex),是当生物体遭受威胁时準备战斗或逃跑的一种反应,它会使我们的心跳加快、血压升高、肌肉紧绷及呼吸加速;而副交感神经则是负责另一组相反的作用,是当生物体处于安定放鬆时的反应,它会使心跳减缓、血压降低、肌肉鬆弛及呼吸放慢。

自然界动物大部份的时间都处于副交感神经比较活跃,也就是在放鬆休息的状态,只有在追捕猎物或逃命时,体内的交感神经才会呈现活跃状态,以便能在短时间爆发全身力量。

睡不着、太早醒都是失眠,与其数羊不如正视精神性原因

但现代人的生活充满紧张忙碌,必须随时面对压力与挑战,加上无论是正面或负面的情绪累积,都会使得身心一直处于交感神经亢奋的状态,这不但造成心跳过快、呼吸急促、身体紧绷、消化不良等健康问题,同时因为长期过度焦虑紧张以及神经肌肉无法放鬆,即使到了应该休息睡觉的时候,虽然感觉很疲惫,但脑中思绪却仍有如千军万马般奔腾不停,以致无法入睡;或就算睡着了,因为脑波无法放鬆,造成睡眠断断续续,或在隔天清晨醒来时仍有无法精力充沛的感觉。

虽然每个人的压力不尽相同,可能来自于疾病或是生活、工作、人际关係,但却都导致了失眠,因此若要有效改善失眠问题,可以从改善失衡的自律神经开始着手。

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